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一站实现“动态图形设计”,HP Z230工作站试用报告
作者: 纪方圆,青藤文化 来源: 视觉同盟 时间: 2013年11月5日

作为动画片工作者,对于设备的灵活移动,硬件的储备空间,系统的稳定兼容性,以及对于外接设备的支持都有着较高的要求,这次的项目是受客户委托,制作一个动态图形设计的数据展现类视频。这类视频需要先进行实景拍摄,然后在实拍镜头的基础上合成动画设计,属于企业宣传创意类视频。同时项目时间较为紧迫,在两周之内,需要制作者完成从拍摄到剪辑再到后期的所有工作,这种工作量,不仅仅对于工作人员是一种考验,同时对于设计平台也是一种极限体验。

在数字创意行业,工作站借助超越PC的硬件配置和与软件的兼容性、稳定性成为当之无愧的最佳设计工具。在接到这次项目之际,很幸运地获得了惠普工作站新品HP Z230的试用机会。下面我就从这次的项目出发,逐一地来测试这款工作站的性能。

实用的读卡槽和迅捷的USB3.0传输

HP Z230有两种规格,一个是体积迷你的Z230SFF,一个是普通机箱规格的Z230Tower。考虑到后期扩展的需求,我们这次选用了Z230Tower试用。相比较其他的工作站,Z230Tower最大的特点就是其整体的外观和重量都是相对轻便的。在动画设计制作过程中,因为我们的工作区域是上下两层,楼下拥有大型投影仪器,很多时候为了满足多人观影,多人查看工程文件的状态,机箱是需要移动到楼下作为公映。在以前,传统的工作站普遍都大且笨拙,想要移动机箱可不是一件容易的事情。但是现在HP Z230Tower因为他的小巧且便捷,这个问题迎刃而解。

在整体外观颜色上,个人十分中意它黑色烤漆的设计,这种具有实用主义的色彩,不花哨,稳重且非常符合我们视频工作者的审美,另外值得一提的是,其左下角银色HP logo以及鲜明的HP开关键,在沉稳黑色的基础上增加了不少亮点和个性。


图1:沉稳的黑色设计、机箱前排内置了方便实用的卡槽

在整体的工业设计上,Z230Tower充分考虑到专业人士的使用习惯,机箱前排的读卡槽设计很合理。我们的拍摄现在一般会使用5d mark 3系列或者Sony FX700系列,这套系列的照相机和摄影机分别使用的是CF卡和SD卡。Z230上的卡槽设计意味着我们视频工作者省去了读卡器这一步骤,可以直接通过机箱前排卡槽读取,这对于我们来说简直太方便。

众所周知,现在视频素材所占空间一般都是很大的,尽管Z230最高可以支持9TB(三个3TB SATA硬盘),但远远不能满足需求,USB3.0解决了外界硬盘的困扰,并且在传输速度上比USB2.0接口有了非常大的增幅。另外,无论是大量数据传输还是供电稳定方面都有了进一步提高。将USB3.0设置在机箱前侧的设计,让我们可以插着硬盘进行剪辑,这在以前的2.0时代是难以想像的。


图2:众多的USB接口,机箱前后各包含两个USB3.0接口,方便快捷

另外,HP Z230Tower紧凑、但扩展性极高的外形,提供了6个可用的驱动器托架,包括1个可安装高速固态硬盘的2.5英寸硬盘托架,同时支持固态硬盘的免工具安装。这为我们在日常工作中拓展空间,增加硬盘提供了很好的便利性,解决了以往每次安装硬盘时找工具带来的烦恼,平均拆卸时间缩短了70%。

支持实时渲染和编码输出的专业显卡

HP Z230Tower搭载的是最新的英特尔至强处理器和独立显卡,同时可拓展多达六个显示器。在我们实际剪辑的工作中,一般使用到两个显示器就已经足够了,一面是剪辑工程的时间线,另一面是剪辑师实时出现的画面。这种配置在专业的制作公司中是比较常见的,这样既方便对于软件的操作同时也方便剪辑师对于画面细节的审度。
NVIDIA专业Quadro显卡,则是针对专业的图形设计用户,对专业的制图软件都作了相当多的优化,运行专业设计工具的速度要比起一般的非专业显卡快许多。我们在制作动态图形设计中经常会有很多的图形Comp。如果想要很快的实时呈现画面,就必须开启AE中的OpenGL功能,而NVIDIA的专业显卡则很好的支持OpenGL以及完备的3D硬件加速指令集,这让我们在After Effect的多层合成渲染中有了很好的解决方案,同时也可以很高效地完成实时的渲染和编码输出。


图3:使用Adobe AE制作Motion动画,动态图形设计的多图层界面,HP Z230Tower可以很好的完成相关渲染功能。

出色的CPU运算能力支持Adobe Creative Suite CC

众所周知,作为视频工作者,我们最常用的基于PC系统的软件便是Adobe Creative Suite 系列了。在最开始拿到这台机器的时候,我还在犹豫是否为这台机器装上最新的Adobe Creative Suite CC系列,因为这个系列是最近才上市的,不知道这台HP Z230Tower稳定性是否足以支持。但后来事实告诉我,这种担心是多余的,最新版的Adobe Creative Suite CC系列在这台HP Z230Tower上运行得非常顺畅。

在这次的动画合成项目中,我们主要应用了Adobe Premiere Pro CC作为主要的剪辑工具,Adobe Aftereffect CC作为整体动画片的包装及合成,Photoshop CC作为动画片照片的处理,以及Media Encoder CC作为最终的渲染输出。


图4:使用Adobe Photoshop进行动画角色设计


图5:使用Adobe AE制作Motion动画

在运行Adobe Premiere Pro CC和Adobe Aftereffect CC的过程中,新版本CC采用的是64位架构,因此只能安装在64位系统上。新版软件在编辑技巧、连结与寻找、精准音效控制、原生格式、隐藏式批注等方面有了很好的改进。尤其是在链接与寻找上,优化的功能设计让我们在查找设计素材上事半功倍,相比较以往每次都是手动链接素材的情况要快捷方便很多,不过这个功能的前提也是需要很好的CPU运算支持。

常做动画的工作人员肯定遇到过这样一种情况,就是在你转移素材或者工程文件的时候,电脑都会提示你要重新链接,而重新链接的这个过程也是最容易死机的时候,因为在动画设计中,经常一个镜头就会有上百个素材需要链接,而往往一个工程中又包含了十几个镜头,所以几千个素材的自动链接对于CPU的运算能力是个考验,经常死机是常态,更别说链接的速度有多快了。但这对于HP Z230Tower服务器级别的芯片E3貌似不是什么难题,一个20mb的工程,2.5g的素材在运行自动链接之后,以往最起码等待10分钟的工程,在这台机器上3到 5分钟就全部搞定了,这台CPU的运算能力着实让我很惊喜。

可能不是最快的,但一定是最稳定的

说到它的稳定性,此次动画项目我们所有的素材都是用手绘板在Photoshop上进行绘画,因为不是矢量图层,所以设计师在绘画每一张素材的时候都是尽量的大,这样在之后合成的过程中不用担心画幅的变化。每张图片基本保持在100mb左右,每张图片都是300dpi, 像素也达到了20000*10000左右,属于超大尺寸的图片。在绘画这类大尺寸图形的时候,肯定是不能开启其他的应用程序的,浏览器,QQ这类能不开的尽量不开,甚至经常一起配合的Illustrator也是关闭的,但这样就降低了整个项目的效率,尤其是到了项目后期,时间就是金钱,大家都是熬夜在设计,不能出半点差错,这个时候机器给不给力,稳定不稳定就很重要了。

在以往的项目中,我们都是使用自己攒的机器,每次遇到绘画大尺寸的图片的时候,心里就会一直想着保存这件事,因为软件死机,工程丢失的事情经常发生,这种事情令人十分懊恼,也会打击工作的积极性。尤其在夏天,机箱很容易过热,机箱一过热,软件就更容易死机,是一个恶性循环。HP Z230Tower给我的最大感受就是,他可能不是最快的,但一定是最稳定的。在这次项目中,我们同样也是绘制了很多大尺寸的图片,却基本没有发生过上述情况。我们经常整个下午都在开启着Photoshop 和Illustrator两个软件相互配合,甚至还听着音乐。HP Z230Tower一直没有让我们失望,死机的情况少之又少,一摸机箱,基本和一开始运行的时候没有什么区别。
总之,Adobe Creative Suite CC系列提供完美的软件解决方案,HP Z230Tower提供卓越的硬件兼容性能,让我们视频工作者事半功倍。

总体感受

在日益发展的影视行业,随着软件开发的不断深入,硬件厂商也在加速发展。而对于用户来说,我们最希望看到的不仅仅是软件的得心应手,同时也希望硬件设备能够让软件功能得以充分的发挥,两者共同发挥优势,从而让我们可以更加专注地致力于艺术的创作。从这次项目来看,HP Z230Tower无论是在软件的兼容方面,还是硬件的配置方面,都完全超出我的预期,高效的帮助我们完成了此次项目,也让我们的客户对我们团队的专业能力加以肯定。


试用者:纪方圆,青藤文化

关于青藤文化
青藤文化是一家力图将创意与商业完美结合的创业公司,专注于动态图形视频解决方案,擅长运用实拍、动态图形、动画及新媒体互动等多种不同手段实现视频创作。作为各大国际主流4A广告公司以及国内门户网站的视频供应商,青藤文化提供品牌塑造与商业营销的完整视频创意服务,拥有极高的网络口碑和业内美誉。代表作品包括:《指尖上的中国》、《奇怪的美国》、和《摩登时代2012》等。

关于惠普
惠普公司致力于激发科技的无限潜能,为个人、企业、政府和社会创造积极影响。惠普拥有最广泛的科技产品组合,涵盖打印、个人计算、软件、服务和IT基础设施等领域,为全世界各个地区的客户提供解决方案,帮助客户应对最复杂的挑战。关于惠普(纽交所交易代码:HPQ) 的更多信息,请访问 http://www.hp.com。

 

(责任编辑: 叶素雅

作品欣赏

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